Trainer Danny Buijs van FC Groningen vermoedt een schuldgevoel bij Arjen Robben, maar vindt dat niet nodig: hij is goud waard

Arjen Robben komt door een kuitblessure dit jaar niet meer in actie voor FC Groningen. De linkspoot lijkt inmiddels zelf ook zijn twijfels te hebben of het er überhaupt nog van gaat komen.

Arjen Robben heeft zijn twijfels, maar geeft de moed nog niet op.

Arjen Robben heeft zijn twijfels, maar geeft de moed nog niet op. Foto: Jan Kanning

Het leek allemaal zo mooi eind juni, toen de 36-jarige Robben als een daverende verrassing bekendmaakte dat hij zijn comeback zou gaan maken bij zijn oude liefde FC Groningen. De Bedumer was op dat moment al een jaar gestopt, nadat hij na een geweldige carrière afscheid had genomen bij Bayern München.

Bij zijn presentatie in het Hitachi Stadion hield Robben een slag om de arm. Hij voelde zich op dat moment weliswaar topfit, maar hoeveel wedstrijden hij zou gaan spelen voor FC Groningen kon hij niet inschatten. Het zouden er tien, twintig, dertig, maar ook nul kunnen zijn. Hoewel hij de hooggespannen verwachtingen daarmee trachtte te managen, vallen de 44 minuten die hij in 2020 actie kwam hemzelf waarschijnlijk ook zwaar tegen. De werkelijkheid blijkt lelijker dan geacht.

‘Je kunt hier niet wandelen’

Trainer Danny Buijs zegt niet verrast te zijn door de wijze waarop het avontuur van Robben zich tot dusver ontvouwt. ,,Hier houd je rekening mee. Hij is 36 en heeft een jaar niet gevoetbald. Dan kom je van Bayern München naar FC Groningen, maar ook hier moet je gewoon met veel intensiteit spelen. Het is niet zo dat je hier kunt gaan wandelen.’’

Volgens de oefenmeester beschikt Robben over een voorbeeldige basisconditie, maar is dat niet te vergelijken met wedstrijdconditie. ,,In wedstrijden en trainingen gaat het er heel anders aan toe dan dat je voor jezelf traint, zoals Arjen een jaar lang heeft gedaan. Als je een loopje doet, weet je precies welke kant je opgaat. Op een training en in een wedstrijd krijg je met tackles te maken, een schouderduw, onverwachte bewegingen. Dat is echt onvergelijkbaar.’’

Werken aan herstel

Robben kwam daar direct in zijn eerste wedstrijd tegen PSV achter, toen hij zich na een half uur moest laten wisselen. Daarna kreeg de aanvoerder van FC Groningen nog verschillende keren met tegenslag te maken op zijn weg terug naar het veld. Toch blijft hij werken aan zijn herstel. ,,Het loopt alleen nog niet zoals ik zou willen’’, laat de wereldster op de website van de club weten.

,,We hebben de afgelopen maanden hard gewerkt, maar helaas zonder het gewenste resultaat. Ik zal de komende tijd gebruiken om te herstellen en wil heel graag in het nieuwe jaar met het team op het veld staan en wedstrijden gaan spelen. Of dit gaat lukken, kan ik nu nog niet zeggen. Dat zal de komende periode uitwijzen. Hoewel mijn eigen situatie teleurstellend verloopt, ben ik blij dat onze ploeg het zo goed doet. De prestaties en het spel zijn prima en ik ben zelfs van mening dat we nog wat punten meer hadden kunnen hebben. Dat is alleen maar positief voor de rest van dit seizoen.’’

Last van schuldgevoel

Hoewel de captain zich er zelf niet over uitspreekt, denkt Buijs dat Robben ondanks alle steunbetuigingen aan zijn adres toch last heeft van een schuldgevoel. ,,Nu ga ik voor een ander denken, dat is altijd gevaarlijk, maar ik denk dat hij dat zeker heeft. Hij is een bescheiden jongen die een enorm verantwoordelijkheidsgevoel heeft richting de club, de supporters en iedereen die er zo naar hunkert om hem in een FC Groningen-shirt te zien. Ik weet bijna wel zeker dat hij daar een schuldgevoel over heeft.’’

Dat is volgens de trainer helemaal niet nodig. ,,Als je ziet hoeveel energie hij brengt op de momenten dat hij wel heeft meegetraind, in zijn beleving, in zijn coaching, hoe andere jongens zich aan hem optrekken. Dat is gewoon goud waard. Dat meen ik echt.’’

Blijk van waardering

Hoe populair Robben ondanks zijn lijdensweg nog steeds is, bleek afgelopen week uit de stormloop op de shirtjes met zijn handtekening. Op Black Friday werden er 1500 aan de man gebracht. Het verraste de Groninger zelf ook. ,,Dat er zoveel belangstelling voor was. Ik zie het als een enorme blijk van waardering en ook als een steunbetuiging. Grappend: ,,Door deze actie heb ik inmiddels wel meer handtekeningen dan wedstrijdminuten achter mijn naam staan.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
menu