Twaalfde editie Hoogeveen Open start vandaag. Geen Boomstra, wel grootmeesters op het damtoernooi

Vandaag start de twaalfde editie van het Hoogeveen Open. Het damtoernooi, dat tot zaterdag duurt, telt dit jaar zo’n 110 deelnemers. Ook dit keer is het de organisatie gelukt een paar toppers naar Drenthe te lokken.

Zainal Palmans tijdens een damtoernooi in 2010.

Zainal Palmans tijdens een damtoernooi in 2010. Foto: Archief Gerrit Boer

Geen Roel Boomstra, geen Jan Groenendijk of Wouter Sipma komende week in Hoogeveen. De wereldtoppers zijn op vakantie of hebben andere verplichtingen. Toch zijn er drie grootmeesters te bewonderen op het Hoogeveen Open. Martin Dolfing uit Groningen, die in 2002 Nederlands kampioen werd, maar tussen 2012 en 2020 geen grote toernooien speelde, oud-winnaar Auke Scholma uit Baflo en de Kameroener Jean-Marc Ndjofang, de voormalig nummer twee op de wereldranglijst en winnaar van het Hoogeveen Open in 2012, zijn er wel.

Twaalfde keer

,,Het is best wel een sterk bezet toernooi’’, zegt organisator én deelnemer Zainal Palmans. ,,We organiseren het al voor de twaalfde keer en hebben al een flinke basis neergelegd. Het vindt altijd in dezelfde week van augustus plaats, dus veel dammers weten dat ze dan een plekje vrij moeten maken in hun agenda.’’

Behalve de drie grootmeesters, is het 22-jarige talent Jitse Slump uit het Limburgse Landgraaf misschien wel de grootste kanshebber om het Hoogeveen Open op zijn naam te schrijven. Slump heeft nog niet de status van grootmeester, maar werd vorig jaar al tweede in Hoogeveen. ,,Hij zit ook bij TeamNL van NOC*NSF’’, vertelt Palmans. ,,Hij is dus een goede speler die zeker een van de favorieten is. Bovendien is de winnaar van vorig jaar, Martijn van IJzendoorn, er dit keer niet bij.’’

Zwitsers systeem

Het toernooi wordt gespeeld volgens het Zwitsers systeem. Dat betekent dat alle dammers bij elkaar in één grote groep zitten. De paring zal worden gedaan op basis van prestaties. Een speler die de eerste twee partijen wint, zal dus naar alle waarschijnlijkheid iemand treffen die ook twee partijen heeft gewonnen. In totaal speelt een speler acht partijen (op dinsdag en donderdag worden twee partijen gespeeld). ,,Door dit systeem te hanteren, blijft het als het goed is tot en met de laatste dag spannend en wordt het toernooi pas op zaterdag beslist’’, aldus Palmans.

De dammers krijgen in Hoogeveen tachtig minuten bedenktijd per speler, plus een minuut per zet. ,,Dat betekent dat een partij viereneenhalf uur kan duren als beide spelers de volle tijd gebruiken’’, legt Palmans uit.

Op het Hoogeveen Open is publiek toegestaan. In de grote zalen van MFC De Magneet is voldoende ruimte om tussen de borden te bewegen. Voor niet-dammers heeft Palmans een paar tips om de wedstrijden toch goed te kunnen volgen. ,,Als eerste moet men de schijven tellen op het bord. Als iemand een schijf meer heeft, is dat een enorm voordeel. Uiteraard moet je ook kijken of iemand een ‘dam’ heeft. En over het algemeen geldt: minder gaten in het bord is ook een voordeel.’’

De eerste wedstrijden van het damtoernooi worden vandaag om 13.00 uur gespeeld. Op zaterdag, de laatste dag, beginnen de wedstrijden om 10.00 uur. Rond 15.00 uur is de prijsuitreiking en weten we wie de winnaar is. Misschien wel Palmans, al verwacht hij dat zelf niet. ,,Ik ben al eens vierde geweest, maar ben heel blij als ik deze keer in de top-10 eindig.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
menu