Mo El Hankouri transformeert bij FC Groningen van schuchtere linksbuiten naar trotse captain: wat tijd met een mens kan doen

Met een trotse blik stapte Mo El Hankouri zondagmiddag voor het eerst als aanvoerder van FC Groningen het veld op tijdens de Derby van het Noorden, de band prominent om zijn arm. Zenuwachtig was hij niet. ,,Hooguit onbewust wat gezonde spanning.’’

Mo El Hankouri met de band in het teken van de Groninger vlag.

Mo El Hankouri met de band in het teken van de Groninger vlag. Foto: ANP/Cor Lasker

Wat tijd met een mens kan doen. Toen Mo El Hankouri in 2019 zijn vertrouwde Rotterdam achter zich liet om het avontuur aan te gaan bij FC Groningen was hij niet meer dan een schuchtere linksbuiten. Voor het niveau van de Trots van het Noorden kwam hij zichtbaar tekort. Altijd verslikte hij zich in zijn tweede of derde actie of produceerde hij een voorzet waar niemand iets mee kon. Scoren deed hij ook al niet. Het rendement was meestal nul.

Als de tribunes van Euroborg in die tijd vol hadden gezeten, was hij vermoedelijk al lang verguisd door het kritische Groninger publiek. El Hankouri had het geluk dat hij onder de vleugels van een trainer terecht kwam die nimmer het vertrouwen in hem verloor, altijd hoog opgaf van hoe dienstbaar en goedwillend de telg uit de opleiding van Feyenoord was. En het moet gezegd, aan strijd ontbrak het El Hankouri nooit, op welke positie Danny Buijs hem ook nodig had.

Gewaardeerd vleugelverdediger

Dat hij uiteindelijk omgebouwd zou worden tot een gewaardeerde rechtervleugelverdediger had hij zelf ook nooit kunnen bevroeden, net zo min als dat hij tot captain van FC Groningen gebombardeerd zou worden. Zijn gezicht ademde zondagmiddag trots tijdens de Derby van het Noorden, toen hij met de band om zijn arm over het veld paradeerde.

Het meest spannende van zijn debuut als aanvoerder vond hij de plichtplegingen na afloop, de verplichte interviews direct na de wedstrijd. Een begenadigd spreker was El Hankouri tot dusver niet ,,Binnen de lijnen is er voor mij niet zoveel veranderd’’, weet de leider, die met zijn vrouw en zeven maanden oude zoontje Aymane zijn meest trouwe supporters op de tribune had zitten. ,,Op het veld ben ik altijd wel aanwezig geweest in de coaching en bemoeide me ook wel met het neerzetten van de spelers. Maar daarbuiten vind ik dat ik me nog wel kan ontwikkelen. Dat is tegelijkertijd een mooie uitdaging waar ik heel veel zin in heb. Ik draag de band met veel trots en weet me gelukkig ook ondersteund door jongens als Mike te Wierik, Bart van Hintum en Michael de Leeuw, bij wie ik altijd terecht kan met vragen.’’

Langstzittende speler

Hoewel de keuze om El Hankouri aanvoerder te maken voor velen als een verrassing kwam, zag de hoofdpersoon het zelf stiekem wel aan komen. ,,Sinds Mike te Wierik even een uitstapje maakte naar het buitenland ben ik de langstzittende speler van deze selectie, maar voor mijn gevoel is het vooral een beloning voor het harde werken. Ik ben denk ik wel uit het juiste hout gesneden, ben als speler altijd taakbewust, ben veranderd van een iel mannetje in iemand die er fysiek ook staat en ik ga er altijd vol voor. Dat is volgens mij ook het imago dat FC Groningen wil uitstralen. Ik denk dat ik wel in dat plaatje pas.’’

Dan nog even de wedstrijd. Met de 1-1 tegen SC Heerenveen kon iedereen uiteindelijk wel leven, maar dat het in de Derby van het Noorden - zeker in het begin - uiterst stroef liep bij FC Groningen had volgens de aanvoerder alles te maken met de waslijst aan mutaties die de afgelopen weken werd doorgevoerd.

Vers bloed dat nog moet wennen

,,Het is gewoon een feit dat we een aantal sterkhouders zijn kwijtgeraakt, daar hoeven we niet moeilijk over te doen’’, zegt El Hankouri. ,,Er is wel vers bloed voor teruggekomen, maar van hen is een aantal nog niet fit genoeg voor een hele wedstrijd. Jongens hebben ook tijd nodig om te wennen. Dat alles zag je terug op het veld. We kwamen de eerste helft niet in duel en aan de bal was het ook minder dan voorheen. Toch heb ik, als ik naar onze kwaliteiten kijk, nog alle vertrouwen in deze selectie. Ik denk dat we er nog steeds een heel mooi seizoen van kunnen maken.’’

Je kunt deze onderwerpen volgen
Sport
FC Groningen
menu