Voetbalgrootheid Pelé liet Brazilië in zichzelf geloven. Drievoudig wereldkampioen op 82-jarige leeftijd overleden

De vraag wie er nou de beste voetballer ter wereld was, heeft Pelé altijd handig ontweken. „Ik geloof niet in de beste speler ter wereld, want dan moet je de beste zijn op elke positie in het elftal”, zei hij dan slim.

Pelé heeft gescoord tijdens de WK-finale van 1970. FOTO ANP/HH

Pelé heeft gescoord tijdens de WK-finale van 1970. FOTO ANP/HH

Dat hij van onschatbare waarde is geweest voor het mondiale voetbal en voor zijn land Brazilië kan niemand weerleggen. Hij verloste het land van een minderwaardigheidscomplex, liet de Brazilianen in zichzelf geloven en zorgde onder het regiem van dictator generaal Médici voor wat vreugde in de harten van het volk.

Drie wereldtitels